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ESTA 체류기간과 비자와의 차이점


미국은 외국인이 미국을 입국하기 위해서는 비자 또는 ESTA가 있을 것을 요구하고 있습니다. 범죄이력이나 미국이민법 상의 위법 경력이 있는 사람들을 일차적으로 스크리닝함으로서, 미국에 입국하는 외국인의 신원을 정확히 확보하고, 자국의 안전과 안보를 기하기 위함입니다. 따라서, 미국 입국을 위해서는 방문목적에 맞는 비자를 발급받거나 (예: 관광 또는 단순 출장을 위한 분은 관광/상용비자(B1B2)를, 유학생들은 학생비자 (F-1)), 또는 ESTA를 발급받아서 미국에 들어올 것을 요구하고 있습니다.

그런데, 미국과 한국의 무역거래량과 동맹국이란 점, 그리고 그 동안의 미국과 한국의 밀접한 관계성 등을 고려하여, 미국에 관광을 위한 목적으로 입국하는 한국국민에게는 대사관에서 영사와의 인터뷰를 면제해주고, 온라인 상으로 최소한의 스크리닝을 해서 미국 여행을 허가해주는 것이 바로 ESTA 입니다.

반면에, 미국 비자는 기타 방문목적에 따라서 발급되는 것으로 그 방문목적에 따라서 요구되는 자격요건이 다릅니다. 자격요건은 영사와의 인터뷰를 통해서 서류심사를 거쳐서 승인여부가 결정지어집니다.

ESTA 는 Electronic System for Travel Authorization의 약자로서, 미국여행허가를 위한 전자허가시스템 정도로 직역할 수 있습니다. ESTA는 온라인 상으로 입국 여부를 심사하여 허가가 난 분들께 미국에 여행을 위한 입국이 가능하다고 온라인 상으로 승인이 떨어지는 무비자를 의미합니다. 비자라는 것이 없으며, 단순 여행허가서라고 생각하시면 될 것 같습니다. ESTA를 통한 미국 체류는 90일 간 가능하며, 2년의 유효기간 내에 여러 번 방문이 가능하십니다. 단, 체류시마다 90일 간의 체류기간제한이 있습니다.

따라서, ESTA는 미국 관광을 위한 온라인상의 여행허가서 정도라고 생각하시면 되고, 미국 비자는 그 외의 목적으로 미국에 방문하는 경우, 영사와의 인터뷰를 통해서 발급되는 것이라고 보시면 됩니다. 관광비자의 경우도, 미국 비자에 해당이 되지만, ESTA를 통한 여행허가가 거절이 되거나, 혹은 90일 이상의 체류기간이 필요한 경우, 관광비자를 신청하게 됩니다. 미국에 6개월 동안의 체류를 원하시는 경우에는 관광비자 (B1B2)를 신청하시면 되시며, 이 경우, ESTA를 통한 90일 이상이 필요한 이유에 대해서 자세한 내용과 전략이 필요합니다. 보통 미국이민변호사의 서면이 제출되기도 합니다.


상담을 하다보면, ESTA의 체류기간에 대해서 90일 아닌, 3달이라고 착각하시는 분들을 종종 뵙습니다. ESTA의 체류기간은 엄연히 90일이며, 그 날짜 계산이 어렵거나 햇갈리시는 분들은, 아래의 미국 관세 및 국경보호대 (CBP) 사이트를 통해서 유효한 체류기간 및 출국하셔야 하는 날짜를 확인 하실 수 있습니다.


미국 공항에 잠시 경유하는 것은 미국에 관광하거나 출장 등의 목적이 아니므로, 입국을 위한 비자 또는 ESTA가 필요없다고 생각하시는 분들을 종종 뵙습니다. 미국 령에 입국하시는 모든 분들은 그 사유가 경유이건, 관광이건 또는 기타 다른 이유이건 반드시 방문목적에 맞는 비자 또는 관광을 위한 ESTA를 소지하셔야 합니다.

경유를 위한 경유비자가 별도로 존재하기도 합니다.

얼마 전에, 미국 입국이 거절되신 분이 오셨습니다. 이 분은 괌에 놀러가셨던 분인데, 괌을 일반적인 동남아라고 생각하시고, ESTA나 유효한 비자 없이 미국에 입국하셨다가 입국이 거절되신 분입니다. 미국 본토만을 미국으로 생각하시는 경우도 꽤 계시는 것 같아서, 미국 입국을 위해서 미국비자 또는 ESTA가 필요한 지역을 안내해드립니다.

미국비자 또는 ESTA가 필요한 미국령 

1. 미국 본토

2. American Samoa

3. Guam (괌)

4. Northern Mariana Islands

5. Puerto Rico (푸에리토 리코)

6. U.S. Virgin Islands

ESTA를 통해서 미국 입국이 훨씬 수월해진 만큼, 안전한 여행을 하시면 되겠습니다.

다음 칼럼에서는 #ESTA거절사유#ESTA장기체류#ESTA잦은방문 에 따른 문제점 등에 대해서 다루어보도록 하겠습니다.




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